Syair – Kelolosan timnas Afrika Selatan ke semifinal Piala Afrika 2023 disertai melesatnya nama Ronwen Williams.

Kiper sekaligus kapten tim Bafana-Bafana itu tampil super saat menyingkirkan Tanjung Verde pada perempat final di Charles Konan Stadium, Yamoussoukro, Sabtu (3/2/2024).

Bagaimana tidak? Williams menggagalkan 4 dari 5 eksekusi lawan dalam momen adu penalti!

Ajang adu algojo ditempuh setelah kedua tim bermain imbang 0-0 sampai akhir babak tambahan waktu.

Adu penalti benar-benar menjadi panggung kehebatan Williams.

Bak kehebatan kiper Si Tangan Petir dalam film legendaris garapan Stephen Chow, Shaolin Soccer, pemain berusia 32 tahun itu sukses menebak semua arah tendangan lawan.

Tiga eksekusi pertama Tanjung Verde yang dilakukan Bebe, Willy Semedo, dan Laros Duarte digagalkan Williams.

Ia menerkam bola ke arah kanannya untuk memastikan jala gawang tetap steril.

Tanjung Verde baru bisa membobol gawang Afsel pada tendangan keempat.

Tembakan Bryan Teixeira sebenarnya berhasil ditebak Williams yang melaju ke sisi kirinya.

Tapi bola telanjur melesat lebih kencang sehingga gagal ditepis sang kiper.

Di pihak Afsel, dua penendang mereka, Teboho Mokoena dan Mothobi Mvala, berhasil menunaikan tugas.

Sementara Zakhele Lepasa dan Aubrey Modiba gagal menceploskan bola karena masing-masing melayang di atas mistar dan dihentikan kiper Tanjung Verde.

Kemenangan Bafana-Bafana akhirnya ditentukan penyelamatan keempat Williams.

Algojo kelima Tanjung Verde, Patrick Andrade, menembakkan bola sangat keras ke arah tengah, tapi tangan sakti Williams berhasil mencegahnya.

Timnas Afrika Selatan lolos dengan keunggulan tipis 2-1 lewat adu penalti.

Pemain klub lokal Afsel, Mamelodi Sundowns, yang pernah dididik akademi Tottenham itu memecahkan rekor kiper pertama yang sanggup mementahkan 4 tendangan penalti dalam satu partai Piala Afrika.

Gelar Man of The Match untuknya ibarat keniscayaan setelah pertandingan.

Puja-puji pun diarahkan kepada Ronwen Williams.

Meme-meme yang membandingkannya dengan tokoh kiper Si Tangan Petir dalam film Shaolin Soccer ikut bertebaran di medsos.

Williams membeberkan rahasianya bisa tampil super.

“Analis video di tim nasional adalah orang yang membantu saya. Saya menonton banyak video sebelum pertandingan selain juga berlatih keras.”

“Tidak mudah menonton semua penampilan orang-orang ini, pemain yang bermain di seluruh penjuru dunia,” ujarnya.

Aksi brilian Williams tak semata terjadi di perempat final.

Dalam 5 pertandingan timnas Afsel sejauh ini di Piala Afrika 2023, sang kiper berhasil menjaga gawangnya steril 4 kali.

Selepas dibobol Mali dua kali pada matchday 1 fase grup, Williams tak pernah lagi kemasukan gol di luar adu penalti.

Kehebatannya pasti diharapkan publik Afsel berlanjut ke laga semifinal saat menghadapi tim favorit Nigeria.

Williams menghadapi ancaman nyata dengan keberadaan Pemain Terbaik Afrika 2023, Victor Osimhen, di skuad Elang Super.

Duel Nigeria vs Afrika Selatan akan digelar di Stade de la Paix, Bouake, Rabu (7/2/2024) waktu setempat atau Kamis 00.00 WIB.